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El Secreto de Ganar la Gran Victoria

El paisaje tan preciado de Islandia -una cacofonía de extensas colinas volcánicas, mesetas secas de lava y ominosas cordilleras montañosas- hasta la historia reciente ha sido inhóspito para quienes consideraban el fútbol como un pasatiempo. Las parcelas eran, en el mejor de los casos, arena, grava o capas planas de magma seco. Naturalmente, no hubo oportunidad de jugar o entrenar durante los meses de invierno cargados de nieve, dejando aproximadamente tres meses del año en los que el clima era permisible.

El equipo nacional islandés no jugó al césped hasta 1957, aunque el primer club de fútbol de la isla, Knattspyrnufélagið Víkingur (‘Vikingur Reykjavik F.C’), existe desde 1908. Como dadas las duras e inmanejables condiciones, no es extraño que los islandeses siempre se han considerado desfavorecidos en deportes de arena en el exterior. ¿Cómo clacificó una nación de 330,000 personas para las etapas de los clasificatorios de la Copa Mundial 2018?

El éxito de Islandia se debe a un gran experimento nacional que comenzó a principios de la década de 2000: una inversión masiva dirigida por el gobierno en fútbol juvenil, en un sistema de clubes bien organizado, instalaciones de vanguardia y entrenadores pagados certificados en todos los rangos. Apenas puedes conducir unas pocas cuadras en Reykjavík, la capital, antes de encontrarte con un club de fútbol. El país se jacta de tener una liga nacional competitiva, y unos 75 jugadores islandeses están compitiendo en los niveles más altos en el extranjero (con otros 20 en las academias juveniles).

La idea es que la mayor cantidad de niños debería practicar en buenas instalaciones y bajo buenos entrenadores lo más posible. Eso puede parecer novedoso (aunque un poco utópico), especialmente si vives en los EE. UU., donde los jugadores jóvenes de élite de cualquier deporte se nutren por los demás. Pero como muestra el éxito del fútbol de Islandia, funciona bien.

No hay duda de que el país está obsesionado con el fútbol. Hay unos 25,000 jugadores registrados en todos los niveles. Hay 90 clubes oficiales: un equipo de 1 División, Grindavík, una ciudad cerca de Reykjavík, tiene una población de 2,697 y un estadio de fútbol con capacidad para 1,750 y 600 entrenadores con certificación internacional. Todas las instalaciones se pagan con dinero de los contribuyentes, y los jugadores jóvenes comparten las mismas instalaciones que los jugadores de alto nivel. Los campos de interior significan que los jugadores pueden entrenar durante todo el año, lo cual es crucial en un país con un invierno tan largo y oscuro como el de Islandia.

Todos los entrenadores cobran por su tiempo, incluso si están entrenando a niños de tan solo cinco años. A los jugadores semiprofesionales se les paga también, pero no lo suficiente para jugar fútbol a tiempo completo, mientras que el noventa y cinco por ciento de ellos tienen otros trabajos. (En perspectiva, el jugador promedio de la Premier League inglesa gana $ 3.7 millones al año).

“Cuando éramos niños, si alguien decía que Islandia iría a los euros, que iría a la Copa del Mundo, nunca sucederá. Nunca va a suceder “, dice Benjamín Hallbjörnsson, presidente del grupo de fans Tolfan, quien ayudó a popularizar el canto. “Bueno, fuimos a los euros. Ahora, vamos a la Copa del Mundo “.

En otras palabras, cualquier cosa puede suceder.

Publicado en Blog

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